Мусор в мировом океане

02 декабря 2015

Вопрос загрязнения пластиком мирового океана — одна из центральных проблем экологии. Пластик прибрежного происхождения относится течениями достаточно далеко, образуя в штилевых зонах мусорные острова. Впервые на такую возможность указали исследования движения мусора в океане в 80-х годах прошлого века. Наиболее известно Большое тихоокеанское мусорное пятно, однако существуют и другие скопления в схожих зонах Индийского и других океанов.

Опасность пластика в океане для окружающей среды

Размет Большого мусорного пятна поистине устрашающ: при обнаружении его площадь была больше штата Техас и за последние 30 лет увеличилась в десятки раз. Более 100 млн. тонн пластика скопились в этой зоне. Это не только крупные частицы, но и микроскопические, получившиеся в результате фиторазложения. Под влиянием солнечного света пластик постепенно распадается вплоть до молекулярного уровня, сохраняя полимерную структуру. Загрязнения грозят водным обитателям такими опасностями:

  • птицы принимают пластиковые частицы за пищу, употребляют их сами и приносят птенцам, после чего умирают голодной смертью из-за переполнения желудка;
  • пластиковые предметы становятся западнёй для животных, уродуя форму их тела при плотном зажатии и дальнейшем росте организма;
  • значительная часть распадающегося пластика оседает на дно, уничтожая донную экосистему, кроме того, поверхностный слой мешает проникновению солнечных лучей, снижая температуру и делая невозможным фотосинтез;
  • ряд пластичных материалов имеют молекулярную структуру, сходную с некоторыми гормонами — они нарушают обмен веществ и нормальное функционирование при попадании в организм.

Что делать с мусором в океане?

Размер океанской свалки не даёт какому-либо из ответственных за её возникновение государств взяться за финансирование очистки большого пятна и других залежей мусора. При том, что 80% мусора — сбрасывается у их побережья. Экологическими организациями разработано несколько проектов очистки, но по разным соображениям они пока не получили достаточной финансовой поддержки на государственном уровне.